Goede voornemens werken niet. Goede gewoontes gelukkig wel.

Hoe slaag je er in om in 1 jaar de afstand van 17 marathons te lopen, een boek te schrijven en 8.000 push-ups te doen?

Door goede voornemens om te zetten in goede gewoontes en… die gewoontes elke dag vol te houden.

Waarom lukte het dan nooit de jaren daarvoor?

De jaren daarvoor vertrouwde ik vooral op wilskracht.
En wilskracht, zo bleek na vier jaar, dat heb ik niet.
En jij waarschijnlijk ook niet.

Hoe is het dan wél gelukt om goede voornemens vol te houden?

Dit jaar begon ik met de voorbereiding die ervoor zorgde dat ik mijn goede voornemens kon omzetten in goede gewoontes.

De meeste voornemens halen 20 januari niet

In de jaren daarvoor begonnen mijn goede voornemens op 1 januari met een lichte hoofdpijn, een zeurende lever en het gevoel dat je de dag er voor teveel kroketten had gegeten. Ik staarde naar het plafond van de slaapkamer en zei zuchtend: ‘Bon, 1 januari, we zullen er eens aan beginnen.’ Vroeger begon 01 januari met het letten op mijn voeding (groenten, geen koeken), het afstoffen van mijn loopschoenen en het nadenken over een verhaal. Maar twee weken later was ik weer voltijds aan het werk, sliep ik te weinig waardoor ik de volgende dag koeken at, ‘s avonds geen zin had om te gaan lopen en in het weekend er sowieso geen tijd was om een verhaal neer te schrijven.

Start… met de voorbereiding.

De strategie is simpel: we maken van onze goede voornemens goede gewoontes. Dat vraagt wat voorbereiding, maar je hebt er alleen je hersenen en een blad papier voor nodig.

  1. Omschrijf je goede voornemens in een concrete actie die je kan herhalen.
    Goed voornemen: Sterker worden
    => Concrete actie: 10 push-ups per dag
    Goed voornemen: een boek schrijven
    => Concrete actie: 1.000 woorden per week
    Goed voornemen: gezonder worden
    => Concrete actie: 2 keer 5 km lopen per week
    Goed voornemen: gezonder worden bis
    => Concrete actie: zo weinig alcohol als mogelijk
  2. Schrijf op wanneer en waar je de gewoonte uitvoert.
    Dagelijks: 10 push-ups… voor het tanden poetsen
    Dagelijks: geen alcohol drinken… thuis.
    Wekelijks: 500 woorden… op maandag en 500… op vrijdag
    Wekelijks: 5 km lopen… op maandagmiddag en 5 km… op vrijdagmiddag
  3. Zorg dat de gewoonte laagdrempelig is
    Hou er rekening mee dat je in het begin deze gewoonte meestal tegen je zin doet. Hoe kleiner de inspanning, hoe groter de kans dat je toch ergens de energie vindt om het te doen ;-)
  4. Zorg dat de gewoonte bij je levensstijl en in je agenda past.
    Op 1 januari kon ik al 5 km lopen. Ik kon al 10 push-ups (met moeite, toegegeven). Ik was al eens een jaar gestopt met alcohol drinken. Kortom, ik stelde een lijst op van zaken die ik grotendeels in het verleden al wel eens had gedaan.
    En ik kon ze allemaal van thuis uit doen. Even gaan lopen is handiger als je meteen thuis je loopschoenen kan aantrekken en vertrekken. Als je eerst naar ergens anders moet om daar te gaan sporten, is dat weer een drempel waar je géén zin in hebt als je om 18u30 moe van een dag werk thuis aankomt.
  5. Herhaal. Elke dag, elke week…
    Herhaal. Sla alleen over als je een goede reden hebt en als je een keer overslaat, zorg er dan voor dat je de volgende dag de draad opnieuw oppikt.

Dit zijn de resultaten na 12 maanden

Aantal gelopen kilometers

Aantal gelopen kilometers in 2020. Doel: 10 km / week (rode lijn) vs gepresteerd (blauwe lijn)
Aantal geschreven woorden. Doel 1000 / week (rode lijn) vs gepresteerd (blauwe lijn)
Aantal push-ups per week. Doel: 70 / week (gele lijn) vs gepresteerd (rode lijn). De dip aan het einde: week rugproblemen.
Dagen zonder alcohol. Doel 7 dagen / week (rode lijn) vs gepresteerd (blauwe lijn).

Dit zijn de learnings na 12 maanden

1. Het compound effect

Het voordeel van een goede gewoonte die je elke dag herhaalt, is dat je het voordeel op lange termijn exponentieel toeneemt. Het zogenaamde compound effect treedt op. Dat effect is beter gekend als samengestelde intrest. Dat wil zeggen dat 1+1 geen twee is, maar kan uitgroeien tot 3 of meer...

2. Je hoeft niet te vertrouwen op wilskracht

Wilskracht is als 10 miljoen op de bank. Handig als je het hebt, maar de meesten van ons hebben dat niet.

  1. Lezen
    Ik haalde de meeste info uit volgende boeken: When (Daniel Pink), The Power Of Habit (Charles Duhigg), Atomic Habits (James Clear), Good Habits/Bad Habits (Wendy Wood), Kaizen
  2. Je gewoontes neerschrijven
    Er zijn apps en boeken waar je je gewoontes in kan schrijven, maar voor mij was een Google Sheets voldoende.
Eenvoudige spreadsheet om je vooruitgang bij te houden.

--

--

Content expert die waardevolle informatie over goede gewoontes zoekt, bundelt en herwerkt tot een wekelijkse nieuwsbrief: elkedagbeter.be

Love podcasts or audiobooks? Learn on the go with our new app.

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store
Jef De Busser

Jef De Busser

Content expert die waardevolle informatie over goede gewoontes zoekt, bundelt en herwerkt tot een wekelijkse nieuwsbrief: elkedagbeter.be